Ingredienti tossici nei cosmetici, come riconoscerli?

La crescita e lo sviluppo dell'industria chimica nell'ultimo secolo hanno portato ad un aumento degli agenti chimici nella nostra vita quotidiana. Conviviamo infatti con migliaia di sostanze chimiche artificiali. I cosmetici non fanno eccezione, ci sono più di 12.000 sostanze chimiche sintetiche nei prodotti cosmetici approvate per l'uso; tuttavia, meno del 20% è considerato sicuro. Nonostante ci siano studi che dimostrano la tossicità di questi prodotti, i produttori e le autorità competenti si nascondono dietro il fatto che le prove non sono sufficienti e, di conseguenza, la maggior parte dei prodotti che consumiamo continua a contenere sostanze nocive per la nostra salute. e l'ambiente.

Si pensa spesso che, trattandosi di un uso esterno, il rischio sia minore, ma la verità è che la maggior parte di questi composti entra nel nostro flusso sanguigno attraverso la pelle e le mucose e può accumularsi nel nostro corpo. Molte di queste sostanze hanno dimostrato di essere perturbatori endocrini, ovvero interferiscono nel funzionamento ormonale del nostro corpo e con esso nella nostra salute. Altri possono causare allergie o promuovere la comparsa di sindrome da ipersensibilità chimica. Inoltre, molti di questi prodotti tossici presenti negli shampoo, gel doccia, creme solari, dentifrici, scrub, sono nocivi per l'ambiente, il che implica l'avvelenamento degli animali e l'inquinamento degli ecosistemi marini e terrestri.

Parliamo di alcune delle principali famiglie di sostenze tossiche presenti nei cosmetici:

Oli minerali e cere

Sono sostanze derivate dal petrolio che vengono utilizzate perché economiche e producono una sensazione di idratazione, ma in realtà ostruiscono i pori della pelle e prevengono il rilascio di tossine bloccando la traspirazione della pelle.
INCI: Paraffinum liquidum, paraffina, cera microcristallina, petrolato, olio minerale idrogenato.

Ftalati

Sono utilizzati per aumentare la durezza e la flessibilità degli smalti o per fissare i profumi. Nonostante il loro rischio noto come interferenti endocrini, sono ancora utilizzati nei prodotti cosmetici. Possono provocare danni al sistema riproduttivo interagendo con alcuni recettori ormonali nel nostro corpo.
INCI: Dietilftalato (DEHP), dibutilftalato (DBP), benzil butilftalato (BBP), diottilftalato (DNOP).

Conservanti sintetici

Sono utilizzati per prolungare la vita utile di un cosmetico, prevenendo la crescita batterica, ma la maggior parte di essi si è dimostrata dannosa per la salute. Ad esempio l'Imidazolidinil Urea e la Diazolidinyl Urea sono citotossiche e producono reazioni allergiche, inoltre rilasciano formaldeide che ha potenziale genotossico e mutageno. Altri conservanti ben noti a tutti sono i parabeni, realzionati allo sviluppo del cancro al seno. Questo ha portato molti marchi di cosmetici a cercare alternative ai parabeni, aumentando l'uso del fenossietanolo, anche in molti cosiddetti prodotti naturali. Tuttavia, il fenossietanolo non è esente da tossicità poiché, quando metabolizzato, si decompone in acetaldeide, che è irritante e ha capacità neurotossiche, e fenolo, che riduce la risposta immunitaria naturale.
INCI: Diazolidinil urea, imidazolidinil urea, fenossietanolo, metilparabene, etilparabene, propilparabene, butilparabene ... (generalmente composti che terminano con –Paraben).

Tensioattivi sintetici

Si tratta di detergenti irritanti, come il laurilsolfato di sodio, spesso presente nei nostri shampoo e dentifrici. Uno dei loro maggiori problemi è che la maggior parte di loro finisce negli ecosistemi marini con gravi conseguenze per la salute della loro fauna. Può anche essere assorbito dalle nostre mucose e presentare danni a lungo termine.
INCI: Sodio lauril solfato

DEA, MEA, TEA

Queste sono sostanze chimiche utilizzate per dare una consistenza più cremosa e più schiumosa. Ma hanno lo svantaggio di irritare la pelle e possono essere tossici per il sistema nervoso e immunitario.
INCI: Dietanolamina (DEA), etanolamina (MEA) e trietanolamina (TEA).

Silossani e siliconi

Si tratta di composti a basso peso molecolare che incorporano il silicio nella loro struttura e danno morbidezza e una sensazione di idratazione al cosmetico. Circa il 50% dei prodotti per la cura del viso li contiene. Sono risultati tossici e hanno un potenziale di bioaccumulo negli organismi acquatici. In particolare, il ciclotetrasilossano ha dimostrato di essere un distruttore endocrino che può interferire con la riproduzione causando infertilità. 
INCI: generalmente terminano con –eticone e –oxano, come Dimeticone, Cyclomethicone, Vinyl Dimethicone Crosspolymer, Cyclotetra, penta o hexa -xiloxane, cetyl dimeticone colpolyol.

Agenti chelanti

Sono usati per intrappolare i metalli, impedendo loro di promuovere reazioni di ossidazione. L'EDTA è il più utilizzato per la sua efficacia, ma la sua bassa degradabilità e persistenza lo rendono dannoso per l'ambiente, oltre ad essere tossico per i reni.
INCI: EDTA, EDTA DISODIO.

PEG, PPG e derivati

I polietilenglicoli (PEG) e i polipropilenglicoli (PPG) sono utilizzati come "agenti bagnanti" o emulsionanti, aggiungono stabilità al prodotto e danno una falsa sensazione di idratazione. Sono ampiamente utilizzati perché sono molto economici e provengono dall'industria petrolchimica ma sono sostanze irritanti che modificano lo strato lipidico della pelle, non proteggendolo e consentendo più facilmente infezioni o allergie. Inoltre, alcuni studi ne indicano il potenziale mutageno e cancerogeno.
INCI: Glicole polietilenico (PEG), glicole propilenico (PPG).

Fragranze artificiali

Solitamente sono indicati semplicemente come "parfum" o "fragranza" poiché a causa della loro bassa concentrazione non è necessario dichiararli. Tuttavia, molti di loro hanno un potenziale bioaccumulativo e possono causare disturbi del sistema endocrino, reazioni allergiche e mal di testa.

Se vogliamo essere sicuri che i nostri cosmetici non contengano sostanze tossiche dobbiamo guardare l'elenco degli ingredienti, dove tutti i componenti del cosmetico sono indicati utilizzando la nomenclatura INCI. Vuoi sapere cos'è l'INCI? Te lo spieghiamo nel seguente articolo sul nostro blog.

 

Se desideri avere maggiori informazioni sui prodotti tossici nei cosmetici, ti consigliamo di leggere queste fonti.

La bestia della bellezza: preoccupazioni per l'ambiente e la salute dei componenti tossici nei cosmetici. 

Un passo avanti sulla sostenibilità nell'industria cosmetica: una revisione.

- Impatti tossici indotti dal sodio lauril solfato.

- Una revisione sugli interferenti endocrini e sui loro possibili impatti sulla salute umana

Polemica sui parabeni

- Tossicità dei conservanti cosmetici parabeni, fenossietanolo e clorfenesina sulle cellule epiteliali della ghiandola di Meibomio umana

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