Il problema delle microplastiche nei cosmetici

Secondo l' Agenzia europea per le sostanze chimiche (ECHA) ogni anno circa 42.000 tonnellate di microplastiche vengono rilasciate nell'ambiente a causa dell'utilizzo di prodotti che le contengono. Una parte significativa di queste materie plastiche proviene dall'uso di cosmetici e prodotti per la cura della persona.

La presenza di microplastiche nell'ambiente è così abbondante che la sua riduzione è diventata una delle grandi sfide del nostro tempo.

Alcuni studi scientifici indicano che le microplastiche si trovano già nell'acqua di mare in concentrazioni fino a 102 particelle per metro quadrato e sono state trovate anche in acqua dolce, sedimenti, suolo, aria e persino alimenti come birra, sale marino e acqua di rubinetto .

Secondo uno studio condotto dall'OCU , fino al 68% dei prodotti marini che consumiamo contengono microplastiche.

Ma il problema non si ferma qui, visto che le microplastiche raggiungono il nostro organismo anche attraverso il cibo e l'acqua che beviamo . Diversi studi dimostrano che il nostro corpo contiene microplastiche, le microplastiche sono state trovate nel sangue umano e persino nella placenta di diverse donne incinte .

A causa di questa situazione allarmante, la Commissione europea si è riunita nel 2017 per valutare le prove scientifiche su questo problema ambientale e intraprendere azioni normative a livello dell'UE sulle microplastiche aggiunte intenzionalmente ai prodotti.

Nel gennaio 2019, l'ECHA ha proposto un'ampia restrizione sulle microplastiche nei prodotti immessi sul mercato dell'UE, per prevenirne o ridurne il rilascio nell'ambiente. Questa restrizione non è ancora entrata in vigore, ma dovrebbe essere adottata entro la fine dell'anno.

Secondo le stime dell'ECHA, ogni anno vengono emesse 3.800 tonnellate di microplastiche a seguito dell'uso di prodotti cosmetici .

Tuttavia, la definizione di microplastica proposta dall'ECHA è limitata e presenta diverse lacune. Poiché include solo plastiche solide non biodegradabili tra 5 mm e 100 nm. Sono quindi escluse altre tipologie di plastiche e polimeri presenti nei cosmetici, come le nanoplastiche, i polimeri idrosolubili, liquidi e biodegradabili.

Riteniamo pertanto che l' ECHA stia trascurando altre possibili fonti di inquinamento da plastica e stia sottovalutando la quantità emessa. Inoltre, solo perché un polimero sintetico è stato escluso dalla restrizione proposta sulle microplastiche, non significa che si sia dimostrato sicuro .

In uno studio condotto dalla Plastic Soup Foundation , sono stati analizzati un totale di 7.704 cosmetici, di 10 dei marchi più popolari sul mercato. Hanno scoperto che 9 prodotti su 10 contengono microplastiche secondo la loro classificazione, che comprende anche nanoplastiche e altri tipi di polimeri liquidi e idrosolubili.

Uno dei principali prodotti cosmetici responsabile dell'emissione di particelle di plastica nell'ambiente sono gli scrub . In PLANTHIA abbiamo deciso di realizzare uno studio per stimare la quantità di microplastiche che raggiungono l'ambiente attraverso scrub viso e corpo .

Il nostro risultato è stato che in Europa circa 1464 tonnellate di piccole particelle di plastica entrano ogni anno nell'ambiente a causa dell'uso di esfolianti.

Ecco perché riteniamo importante prendere coscienza e iniziare a utilizzare esfolianti privi di microplastiche e prodotti tossici che non aggravino ulteriormente il problema ambientale o mettano a rischio la nostra salute.

I nostri scrub viso e corpo RE-VIVE OXYGEN contengono una percentuale superiore al 99% di ingredienti naturali , sono privi di tossine e contengono particelle esfolianti minerali che si prendono cura della tua pelle senza danneggiare l'ambiente.

Come possiamo rilevare le microplastiche nell'elenco degli ingredienti?

Dobbiamo tenere presente che si tratta di polimeri, quindi un trucco per identificarli è cercare la parola "poly" all'interno dell'elenco degli ingredienti .

Come accennato in precedenza, secondo l' ECHA , le microplastiche includono solo polimeri solidi non biodegradabili, ma riteniamo che ci siano anche altri polimeri che dovresti evitare. Successivamente, spieghiamo in dettaglio:

1 Microplastiche

Sono gli unici che rientrano nella definizione dell'ECHA e dovrebbero essere vietati entro la fine dell'anno .

Per identificarli devi cercare il loro nome INCI. Ecco alcuni dei più comuni:

INCI: Polyisoprene, Polyurethane, Polyvinyl, Polyurethane crosspolymer-2, , Nylon 6-12-26, , Polyester-, Polyethylene isoterephthalate, Polyethylene terefthalate, ecc.

2 Polimeri liquidi o idrosolubili

I polimeri sintetici idrosolubili sono sostanze spesso utilizzate per modificare le proprietà fisiche dei cosmetici, come agenti gelificanti, addensanti o stabilizzanti.

Sono ingredienti molto comuni nei cosmetici come il polietilenglicole (PEG) e l'acido poliacrilico (PAA). A livello ambientale rappresentano un'importante fonte di inquinamento, poiché si stima che ogni anno vengano prodotte milioni di tonnellate di questi ingredienti .

Esistono anche polimeri insolubili in acqua che si trovano in abbondanza in creme e prodotti per capelli, come gli oli di polidimetilsilossano (PDMS), noti anche come dimeticone .

INCI: Polyethylene glycol (PEG), PEG-, PPG-, Ceteareth-, Ceteth-, Laureth-, Oleth-, Steareth-, polyacrylic acid, Dimeticone, Acrylate crosspolymer, Acrylates- Polyacrylamide, dimethicone, Polyquaternium crosspolymer-3, Polyquaternium- , carbomero di potassio, copolimero VP/VA, polossamero 124, ecc.

3 Nanoplastiche

Sebbene il confine tra una microplastica e una nanoplastica sia alquanto sfocato, la Plastic Soup Foundation definisce le nanoplastiche come quelle di dimensioni inferiori a 0,1 micrometri .

Queste nanoplastiche possono essere aggiunte intenzionalmente ai prodotti cosmetici o generate attraverso il degrado di altre materie plastiche. Anche l' ECHA non li include nella sua definizione, quindi non saranno nemmeno vietati.

Se sono stati aggiunti intenzionalmente, devono essere indicati in etichetta con la scritta NANO accanto all'ingrediente presente in questo formato. Questi composti sono piccoli come un virus , quindi non sono visibili e sono difficili da rimuovere. Si ritiene che possano avere gravi conseguenze per la nostra salute e per l'ambiente , quindi è molto importante evitarli.

Bibliografia

Le microplastiche marine come vettori dei principali inquinanti oceanici e la loro pericolosità per l'ecosistema marino e per l'uomo.

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